棉花帝國

資本主義全球化的過去與未來

Empire of cotton
A Global History
斯溫・貝克特/ 著   天下文化 / 出版

★「班克洛夫特獎」(Bancroft Prize)得獎作品
★「坎迪爾獎」(Cundill Prize)得獎作品
★《紐約時報》年度十大好書
★「普立茲獎」歷史類決選作品

如同史詩故事般起落的棉花帝國,是世界經濟的中心,既創造也再造了全球資本主義。

棉花是如此普及,幾乎無處不在,了解它的歷史,就是理解現代資本主義起源的關鍵。斯溫.貝克特廣博而迷人的著作,說明歐洲企業家和有力的政治家如何在短時間內,重組這個世界上最重要的製造業;他們將新式機器和受薪勞工與帝國擴張和奴工組合在一起,進而改變世界。這個故事描述的是,在一七八○年代的機械化生產出現之前,這些人從亞洲獲得古老的貿易與製作技巧,並且將它們與在美洲徵用土地和在非洲捕捉奴隸做結合,徹底改造已存在千年之久,位於不同地區的棉花;這股勢力也改變了世界。

棉花帝國自始即為長年以來,全球奴隸與種植者、商人與政治家、勞工與工廠主之間鬥爭的支點。貝克特清楚描述這些勢力如何打造現代資本主義的世界,包括巨大財富與至今仍伴隨我們的不平等現象。其結果是一本既令人揣揣不安,又具有啟發性的著作――一本將棉花的故事與當今全球化世界如何誕生交織在一起的精彩鉅著。

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